Experto: La viruela del mono probablemente se propague por sexo en Europa

Un importante asesor de la Organización Mundial de la Salud describió el hecho sin precedentes brote de la rara enfermedad de la viruela del simio en los países desarrollados como “un evento aleatorio” que podría explicarse por un comportamiento sexual de riesgo en dos eventos masivos recientes en Europa.

En una entrevista con The Associated Press, el Dr. David Heymann, exjefe del departamento de emergencias de la OMS, dijo que la principal teoría para explicar la propagación de la enfermedad era la transmisión sexual entre hombres homosexuales y bisexuales en dos raves celebradas en España y Bélgica. La viruela del mono no ha provocado previamente brotes generalizados más allá de África, donde es endémica en los animales.

“Sabemos que la viruela del simio puede propagarse cuando hay un contacto cercano con las lesiones de alguien que está infectado, y parece que el contacto sexual ahora ha amplificado esa transmisión”, dijo Heymann.

Eso marca una desviación significativa del patrón típico de propagación de la enfermedad en África central y occidental, donde las personas se infectan principalmente por animales como roedores y primates salvajes y los brotes no se han extendido a través de las fronteras.

Hasta la fecha, la OMS ha registrado más de 90 casos de viruela del simio en una docena de países, incluidos Gran Bretaña, España, Israel, Francia, Suiza, Estados Unidos y Australia.

El alto funcionario de salud de Madrid dijo el lunes que la capital española ha registrado 30 casos confirmados hasta el momento. Enrique Ruiz Escudero dijo que las autoridades están investigando posibles vínculos entre un reciente evento del Orgullo Gay en las Islas Canarias, que atrajo a unas 80.000 personas, y casos en una sauna de Madrid.

Heymann presidió una reunión urgente del grupo asesor de la OMS sobre amenazas de enfermedades infecciosas el viernes para evaluar la epidemia en curso y dijo que no había evidencia que sugiriera que la viruela del mono podría haber mutado a una forma más infecciosa.

La viruela del mono generalmente causa fiebre, escalofríos, sarpullido y lesiones en la cara o los genitales. Se puede propagar a través del contacto cercano con una persona infectada o con su ropa o sábanas, pero aún no se ha documentado la transmisión sexual. La mayoría de las personas se recuperan de la enfermedad en varias semanas sin necesidad de hospitalización. Las vacunas contra la viruela, una enfermedad relacionada, también son eficaces para prevenir la viruela del simio y se están desarrollando algunos medicamentos antivirales.

La enfermedad puede ser fatal en alrededor del 10% de las infecciones, pero no se han reportado muertes entre los casos actuales.

La OMS dijo que el brote es «atípico» y que el hecho de que se estén viendo casos en tantos países diferentes sugiere que la enfermedad puede haberse propagado silenciosamente durante algún tiempo. El director de la agencia en Europa advirtió que a medida que comienza el verano en todo el continente, las reuniones masivas, los festivales y las fiestas podrían acelerar la propagación de la viruela del simio.

Fuente: notimundo

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